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Limitar visitas às Berlengas?

Os elevado número de visitantes nas Berlengas têm provocado danos graves na sua biodiversidade. Para atenuar os danos causados a ilha passa a ter limites de visitas.

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Forte de São João Baptista | Autor: Rui Martins

Reserva Natural das Berlengas: Limite de 550 visitantes é melhor do que nada. Mas continua a ser muito elevado! – A afirmação é dos autores do Estudo que esteve na base da Decisão do Ministério do Ambiente.

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Fotografia: Manuel Barata | Clicar para ver a imagem original

Baseado num estudo da Universidade de Aveiro, o Ministério do Ambiente estabeleceu um limite de 550 visitantes (por dia) à Reserva Natural das Berlengas. Este limite, dizem os biólogos responsáveis pelo estudo, representa apenas um progresso “moderado” para atenuar os danos causados pelo número descontrolado de visitantes que aportaram na ilha nos últimos anos.

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Os investigadores Henrique Queiroga e João Serôdio

“Perturbação da avifauna nidificante, pisoteamento da flora, risco de disseminação da flora exótica por transporte de sementes, pólen e fragmentos vegetativos agarrados ao calçado e roupa, lixo atirado sem cuidado, poluição orgânica na praia e águas circundantes, destruição e vandalização dos equipamentos de acolhimento aos visitantes e pressão sobre os sistemas de abastecimento de água doce e de recolha do lixo”, são, segundo os autores do estudo, alguns dos danos que o elevado número de visitantes na ilha tem infligido quer à biodiversidade das Berlengas quer às próprias condições de acolhimento.

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“Atenuar danos causados pelo número descontrolado de visitantes”

A decisão do Ministério do ambiente foi baseada num estudo encomendado pelo Instituto da Conservação da Natureza e Florestas (ICNF) e desenvolvido por Henrique Queiroga e João Serôdio, biólogos do Departamento de Biologia e do Centro de Estudos do Ambiente e do Mar da UA.

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Gaivotas em acasalamento na Ilha das Berlengas

O estudo da Universidade de Aveiro propôs quatro valores (entre 240 e 1290) para o número máximo de visitantes diários da ilha principal (incluindo turistas, pessoal de apoio ao turismo, residentes temporários e representantes das autoridades). Números assentes na combinação de dois cenários de proteção ambiental (alta e baixa) com a satisfação dos visitantes (alta e baixa).

Números dependentes de possíveis melhorias

Os cenários foram construídos de acordo com as limitações impostas pelo Plano de Ordenamento da Reserva Natural das Berlengas. No entanto, em linha com as recomendações para a implementação e disseminação de boas práticas ambientais, o estudo recomendou um número máximo de 500 visitantes diários, condicionado à requalificação do sistema de tratamento de águas residuais para uma capacidade igual a esse número de visitantes.

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“visitação descontrolada verificada nas últimas duas décadas”

“Considerando a rotatividade média dos diferentes perfis de visitantes, o valor de 550 visitantes em simultâneo pode provavelmente corresponder a mais de 700 pessoas a visitar a Ilha da Berlenga diariamente. Número a que se deve adicionar o pessoal de apoio ao turismo, residentes temporários e representantes das autoridades”, explica Henrique Queiroga.

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Forte de São João Batista | Fotografia: Naty Franco | Clicar para ver a imagem original

Isto pode facilmente elevar o número máximo de pessoas na ilha a mais de 900 quando as medidas de controlo da visitação estiverem devidamente implementadas. “Este número está claramente acima da capacidade do atual sistema de tratamento de águas residuais, que nunca foi requalificado para o valor de 500 equivalentes-populacionais”, explica o biólogo.

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O sol já se foi… | Fotografia: Nuno Magro | Clicar para ver a imagem original

Ainda assim, aponta Henrique Queiroga, “este valor representa um progresso moderado relativamente à visitação descontrolada verificada nas últimas duas décadas”.
Os programas de monitorização da visitação do ICNF atualmente em curso registaram 19 dias com mais de 1000 visitantes por dia durante a estação alta de 2018. E um total de 82 mil visitantes durante todo o ano.

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